Une raie dans un aquarium. — TRAVERS/LE FLOCH/SIPA

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Marseille: Des raies dangereuses repérées près des rivages de la Méditerranée

La vingtaine de spécimen s'est anormalement rapprochée des côtes en raison de la chaleur...

Attention aux raies en nageant dans la Méditerranée. Plus d’une vingtaine de spécimens potentiellement dangereux en raison de leurs puissants aiguillons ont été signalés près des plages par des baigneurs au Canet-en-Roussillon (Pyrénées-Orientales), à Marseille et dans ses environs, à Saint-Mandrier sur Mer et Cogolin (Var) ou encore en Corse. Ce phénomène rare est lié au pic de température, indique le Groupement phocéen d’étude des requins.

« Je n’ai jamais reçu autant d’appels en trois jours. La présence de ces raies aussi près des côtes est anormale », confirme Nicolas Ziani, biologiste et fondateur de l’association spécialisée dans l’étude des requins et des raies.

Un venin neurotoxique sur la queue

Vivant habituellement au large, des raies femelles « pastenagues violettes » mesurent de 80 à 90 cm d’envergure. « Ces raies qui mettent bas en été sont stimulées par la hausse des températures et viennent en bord de côte où elles viennent chercher une eau encore plus chaude », estime le scientifique.

Dotées d’un à trois aiguillons sur la queue, les raies « Pteroplatytrygon », de leur nom scientifique, « ne sont pas des espèces agressives, mais peuvent piquer si elles se sentent en danger et diffuser un venin neurotoxique », met en garde le biologiste qui enjoint les baigneurs à ne pas toucher les animaux.

Si la piqûre n’est pas mortelle chez l’adulte, elle peut provoquer des troubles neurologiques graves (paralysies), prévient-il.

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