Une opération menée conjointement par la police soudanaise et Interpol a permis de sauver 85 enfants. — AP/SIPA/Interpol

FAITS DIVERS

Soudan: Quatre-vingt cinq enfants sauvés d'un trafic d'êtres humains lors d'une opération de police

Certains enfants ont été retrouvés dans des mines d’or, manipulant des produits dangereux comme du mercure ou du cyanure…

Un réseau de trafic d’êtres humains a été démantelé à Khartoum (Soudan), a annoncé dans un communiqué Interpol, ce lundi. Au total, 94 personnes ont été sauvées parmi lesquelles 85 enfants dont certains travaillaient dans des mines d’or illégales.

L'« Opération Sawiyan » s’est déroulée du 26 au 30 août. Elle a permis d’arrêter douze femmes et deux hommes au cours d’un vaste coup de filet de la police locale, avec l’appui d’Interpol. « Plusieurs points névralgiques » de la ville ont été visés comme l’aéroport international et des mines d’or à ciel ouvert situées à l’Est.

De nombreuses nationalités

Les personnes interpellées sont suspectées d’appartenir à des groupes criminels qui font de « l’immigration clandestine, le travail d’enfants et la mendicité forcée » leur commerce.

« La diversité des nationalités parmi les personnes secourues (Soudan, Soudan du Sud, Tchad, République du Congo, Erythrée, Niger, ndlr.) montre à quel point la traite des êtres humains et le trafic des êtres humains constituent un problème véritablement transnational, qui nécessite une réponse internationale coordonnée », déclare Tim Morris, le directeur exécutif des services de police d’Interpol, cité dans le texte.

Des enfants « d’à peine 10 ans »

De nombreuses victimes mineures du réseau ont été découvertes dans des mines d’or exploitées illégalement, travaillant « dans des conditions extrêmes ». Des enfants « d’à peine 10 ans », y ont été ainsi surpris en train de manipuler des produits chimiques dangereux tels que mercure ou cyanure.

Vingt mille dollars (17.325 euros) ont été également saisis. Une partie de cet argent pourrait correspondre « au versement d’une rançon » après l’enlèvement d’un migrant, qui fait partie lui-même des victimes du réseau démantelé.

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