La plupart des habitants de Topsail Beach, en Caroline du Nord, ont été évacués à l'approche de l'ouragan Florence. — MARK WILSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

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Ouragan Florence: La côte Est des Etats-Unis se prépare au pire

L'ouragan, classé en catégorie 4, devrait déferler sur la Caroline du Nord et du Sud à partir de jeudi...

Supermarchés pris d'assaut, fenêtres calfeutrées et longues files de voitures: la population d'une vaste partie de l'est des Etats-Unis se préparait mardi à l'arrivée de Florence, un ouragan potentiellement dévastateur attendu avec des vents extrêmement violents et des pluies diluviennes à partir de jeudi.

Les opérations d'évacuation concernent 1,7 million de personnes en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et en Virginie. Ces trois Etats sont les plus menacés par Florence, qui progresse vers l'ouest et le nord-ouest à une vitesse de 28 km/h et devrait atteindre jeudi les côtes américaines, selon le Centre national des ouragans (NHC).

L'état d'urgence dans trois Etats

Mais l'ouragan, toujours classé mardi en catégorie 4 (sur 5) avec des vents atteignant 220 km/h, pourrait sévir jusqu'en Pennsylvanie, a mis en garde l'Agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema). L'armée américaine a annoncé qu'elle se préparait à assister la Fema «pour aider les Etats se trouvant sur le chemin de Florence».

Après les trois Etats côtiers et le Maryland, la capitale fédérale Washington a également déclaré l'état d'urgence, redoutant les précipitations portées par l'ouragan qui pourraient provoquer des crues soudaines alors que les sols sont déjà gorgés d'eau après plusieurs jours de pluie.

«Nous sommes prêts», assure Trump

Les autorités s'attendent à des précipitations pouvant atteindre par endroits 63 cm, à des inondations majeures avec des montées d'eau de 35 à 50 cm et à des crues à l'intérieur des terres jusqu'en début de semaine prochaine. «Nous n'avons été jamais aussi prêts» pour affronter l'ouragan, a assuré le président Donald Trump après avoir été informé des mesures mises en place. L'ouragan «est terriblement gros, terriblement humide», a-t-il ajouté depuis le Bureau ovale.

«C'est un ouragan puissant qui va frapper les côtes de Caroline comme les habitants n'en ont pas vu depuis des décennies», a affirmé Jeffrey Byard, un responsable de la Fema à Washington. Ils doivent s'attendre à des coupures d'électricité, des destructions de bâtiments, de routes et de ponts, ainsi qu'à des inondations d'envergure, des dégâts qui peuvent «potentiellement faire des victimes», a-t-il averti.

 

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