Un labrador (Illustration). — Flickr.com

JUSTICE

Etats-Unis: Un labrador évite la prison à un père condamné pour agressions sexuelles sur sa fille

La chienne était un élément clé du récit et de l’argumentaire de la plaignante…

Un Américain vient d’éviter la prison grâce à une chienne labrador. Joshua Horner, condamné pour agressions sexuelles sur sa petite fille, a pu être innocenté après la découverte de l’animal, élément clef du dossier et censé être mort.

En avril 2017, ce plombier de 42 ans avait été condamné à 50 ans de réclusion par un tribunal de l’Oregon (Etats-Unis). Sa fille, mineure, avait affirmé qu’il avait menacé de tuer ses animaux si elle révélait à la police les violences sexuelles qu’il lui faisait subir. Elle soutenait que son père avait abattu son labrador, Lucy, sous ses yeux.

Les poursuites abandonnées

L’homme a toujours clamé son innocence, jurant que la chienne était vivante. Les membres de l’association Innocence Project, qui s’est saisie de son cas, ont en effet retrouvé le labrador noir en parfaite santé dans une autre ville, où il vivait auprès de nouveaux maîtres. « Elle était en train de boire de l’eau dans sa gamelle », raconte une bénévole. « Nous avons joué avec elle, nous l’avons caressée. C’était merveilleux. »

Après l’identification de la chienne par la justice, les services du procureur ont abandonné ce lundi les charges contre le père. D’autant que sa fille a refusé de parler aux enquêteurs après la découverte de la chienne.

« Je ne peux pas dire avec certitude que M. Horner n’a pas agressé sexuellement la victime, mais je peux dire qu’il n’y a plus de preuves formelles qu’il l’ait fait », a déclaré le procureur dans un communiqué. Joshua Horner était sorti de prison en août en attendant son procès en appel, qui n’a désormais plus lieu d’être.

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